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2022年10月6日 ディボーション

使徒の働き15章


“God’s Truth vs. Man’s Culture”

 

 使徒の働き15章の大部分は、ルカによってまとめられたエルサレム公会議の主要なポイントについて書かれています。ここまでの使徒の働きの物語には、キリスト教が急速に各地に広まっていった様子が描かれています。その頃には、かつて福音に反対していたパウロが最初の伝道旅行を終え、福音宣教を行う宣教師の一人として認識されるようになっていました。

 ここで注目しなければならないのは、当時のキリスト教は、新しい信仰のあり方として多くの人に認識されていなかったということです。キリスト教はユダヤ教のカルト教団とみなされることもあれば、メシア的な預言がイエス‧キリストによって成就されたことを除いては、彼らがいつも信じている宗教と同じであるとみなされることもありました。

 最近の研究では、パウロでさえも、現在私たちが "キリスト教 "と呼んでいるものに改宗していなかった可能性があることが明らかになっています。パウロはダマスコへの道で救われましたが、同時に、ユダヤ人であることもやめませんでした。

 使徒の働き26章4節から8節には、パウロがユダヤ人の習慣を守り続け、今でも12部族を「私たちの父祖」と呼んでいる(使徒26:6)ことが、パウロの「ユダヤ人」である証拠とされています。これは多くのユダヤ人クリスチャンも同じであったことでしょう。そのため、異邦人であるクリスチャンの改宗者をどのように受け入れるかについては、多くの混乱があったようです。

 かつて、ユダヤ教徒でない人がユダヤ教に改宗しようとする場合、ユダヤ教徒になるための改宗手続きが必要でした。出エジプト記12章48節によると、このプロセスでは、すべての男性が割礼を受ける必要があったことがわかります。しかし、パウロとペテロは割礼を受けていない異邦人に聖霊が宿るのを目撃し、救いは行いによるのではなく、イエス‧キリストを信じることによる神の恵みによることを証したのです。

 一方、多くのユダヤ人は、これを受け入れず、異邦人キリスト者に割礼を受けさせるという誤った条件を広めました。これが大きな問題となりました。この争いに決着をつけるために開かれたのが、エルサレム公会議です。何人が出席し、どのような方法で最終的な決定を下したのか、正確な記録はありませんが、この公会議では、救いは確かに主イエスの恵みによるもので、行いによるものではないことが確認されたと記されてます。

 また、異邦人に対して文化的な規則を守ることを要求することも決定されましが、これらの規則を守ることが救いの条件ではないことも明らかにされました。救いは、ただイエス‧キリストの恵みによるのです。

 

  1世紀のユダヤ人クリスチャンと同じように、私たちの多くも、自分たちの文化的価値とクリスチャンとしての価値とを混同しています。私たちはクリスチャンでありながら、日本人であったり、アメリカ人であったり、様々な国の人であったりします。私たちが大切にしている文化的な信念や習慣は、しばしば私たちのクリスチャンとしての価値と混同されます。

 例えば、多くのアメリカ人のクリスチャンは、銃を所有する憲法修正第2条の権利は、クリスチャンであることの一部であると信じています。同様に、多くの日本人クリスチャンは、隣人との調和を保ち、出る釘は打たれるという理由から、他の人と福音を分かち合いません。多くの日本人は、恥を理由に、助けを求めたり、痛みを分かち合ったりしないのです。

 しかし、神の御言葉は私たちに重荷を分かち合うように教えていることを忘れてはなりません(ガラテヤ6:2)。私たちが一人で苦しむことは、神の御心ではありません。一方、多くの日本人クリスチャンは、有害な文化的行為を続けています。例えば、神社で宗教的な儀式や活動に参加したり、お寺で仏様にお線香をあげたりすることがそうです。

 また、多くのクリスチャンは、他のクリスチャンを混乱させるような余分なルールを作っています。ある人は、キリスト教の音楽しか聞いてはいけない、ビールは絶対に飲んではいけないと言います。文化的価値観とキリスト教を混同しないようにしましょう。私たちがイエスを信じたとき、神は私たちに天国への市民権を与えてくださいました(ピリピ3:20)。私たちは、もはや地上での物事を考えるのではなく、天に目標を定めるのです。

 

 父なる神さま。今日の御言葉を感謝します。あなたは宇宙の創造主であり、全能の神であり、私たちの父です。あなただけが、私たちの賛美に値する方です。

 世間は多くの信仰を持っていますが、あなたの御言葉だけが永遠に続くのです。私たちが従わなければならないのは、あなたの御言葉であることを教えてくださってありがとうございます。

 世の中の空虚な文化ではなく、あなたの御言葉に従順でなければならないことを教えてくださってありがとうございます。あなたの御子イエス‧キリストによる救いは、人間の努力や行いによるものではなく、あなたの恵みによって与えられることを感謝します。 

 父なる神さま、どうか私たちが御言葉に忠実で、御心に従った人生を送ることができるようにしてください。父なる神さま、ありがとうございます。父なる神さま、私たちはあなたを愛しています。In Jesus’ Name we pray, amen.

 


 For the majority of Acts 15, Luke summarizes the major points of what is known as the Jerusalem Council. For a while now, the narratives of Acts describe how Christianity spread rapidly throughout the land. Paul, once an opponent of the Gospel, is now recognized as one of its greatest pioneering missionaries after completing his first missionary journey. What must noted here is that Christianity at that time was not recognized by many as a new faith. Christianity was viewed as a Jewish cult by some and by others, the same religion that they always believed in with the exception of its Messianic prophecies now being fulfilled by Jesus Christ. Therefore, recent scholarship now reveals that even Paul may not have been converted to what we now call “Christian.” Paul was saved on the road to Damascus, but at the same time, he never stopped being a Jew. Evidence of Paul’s “Jewishness” is found in Acts 26:4-8 where Paul reveals that he remained to keep Jewish customs and still refers to the 12 Tribes as “Our fathers” (Acts 26:6). This may have been the same case for many Jewish Christians. Because of this, there was a lot of confusion on how to accept Gentile Christian converts. In the past, non-Jewish people who wanted to convert to Judaism were required to go through a conversion process in order to become a Jew. Exodus 12:48 reveals that this process required all males to become circumcised. However, Paul and Peter witnessed the Holy Spirit indwelling uncircumcised Gentiles and testified to the fact that salvation is by the grace of God by belief in Jesus Christ, not works. Many Jews, on the other hand, refused to accept this spread a false requirement of circumcision to the Gentile Christians. This became a big problem. The Jerusalem Council was held to settle this dispute once and for all. Although there is no record of exactly how many people were present and the exact method of making the ultimate decision, we read that the council affirmed salvation is indeed by grace of the Lord Jesus and not works. Although they also decided to require Gentiles to follow some cultural rules, let us be clear that keeping these rules were not conditions for salvation. Salvation is by grace through Jesus Christ only.

  

 Just like the Jewish Christians in the first century, many of us also confuse our cultural values with our Christian ones. Although we are all Christians, we never cease to also be Japanese, American, or something else. Cultural beliefs and practices that we value are often confused with our Christian ones. For example, many American Christians believe that the 2nd Amendment right to own a gun is part of being a Christian. Likewise, many Japanese Christians do not share the Gospel with others because they want to maintain harmony with their neighbors and not be the nail that sticks out. Many Japanese do not ask for help or share their pain because of haji. Let us not forget that the Word of God teaches us to share our burdens (Galatians 6:2). It is not God’s will for us to suffer all alone. Of the flip side, many Japanese Christians continue to do cultural things that are harmful. These would include participating in religious rites and activities at Shinto Shrines or offering incense to the Buddha at Temples. Many Christians also create extra rules that may confuse fellow Christians. Some say you must only listen to Christian music and never drink beer. Let’s not mix our cultural values with our Christianity. When we placed our faith in Jesus, God granted us citizenship to heaven (Philippians 3:20). We are no longer to think of things on earthly terms but set our sights on heaven.

 

  Thank You, Father, for today’s Word. You are the Creator of the Universe, God Almighty, and our Father. You, and You alone, are worthy of our praise. Although the world holds on to many beliefs, Your Word alone will last forever. Thank you for teaching us it is Your Word that we must follow. Thank You for showing us that we must be obedient to Your Word, not the empty culture of the world. Thank You for Salvation through Your Son Jesus Christ that is given to us through Your Grace, and not by any human effort or works. Father, please help us live a life that is true to Your Word and obedient to Your will. Thank You, Father. We love You, Father. In Jesus’ Name we pray, amen.

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