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2022年11月3日 ディボーション

エゼキエル書15章 Marc今村


“A Branch without Love is Useless”

 

 エゼキエル書15章では、バビロンの捕囚の地にいるエゼキエルによる、エルサレムに対する預言が続けられています。2節から5節にかけて、エゼキエルはエルサレムに残された人々について、たとえ話を通して語っています。

 聖書では、イスラエルを表すのに、しばしばぶどうの木が使われます。葡萄の木を管理する人は神を表しています。ぶどうの木はイスラエルにとって身近な存在であったため、ぶどうの木のイメージは、重要な神学的メッセージを説明するためによく使われます。

 ガーデニングの経験がある人なら、ぶどうの木を手入れする人は、不要と判断した枝を剪定するのが普通であることを知っているでしょう。

 枝が伸び放題になると、不健康なつる植物になってしまいます。枝が多すぎる植物は、幹に向かって先に繋がっている枝が必要な養分を使い果たし、果実に行くはずの養分が消費されすぎてしまうこともあります。

 ですから、枝打ち職人は、植物全体の健康にとって生産的でないと思われる枝を見極め、剪定することが仕事なのです。このたとえは、剪定によって切り落とされた枝のことを言っているのです。これらの枝は何の役にも立ちません。この切り落とされた枝では、物を掛けるための木鉤すら作れません(3節)。

 エゼキエルは、このような役に立たない枝は、焼き捨てるしかないと言っています(4節)。さらに、もしこれらの焼き払われた枝の中に、完全に焼き払われずに残っているものがあれば、それらを再び火の中に投げ入れるしかないとも言っています(5節)。

 6節から8節を読むと、神がぶどう園の管理者であることがわかります。しかし、それ以上に重要なことは、剪定された枝が、バビロン捕囚後にエルサレムに残った反抗的なユダヤ人たちを表していることです。

 

 ヨハネによる福音書第15章でも、同じような表現が用いられています。ヨハネによる福音書15章では、イエスが真のぶどうの木であることが書かれています。私たちが実を結ぶことができるのは、イエスの愛の中にとどまっているときだけです。イエスの愛の中にとどまるには、イエスの戒めに従うことが必要です(ヨハネ15:5)。

 ご存知のように、イエスは私たちに、神を愛し、互いに愛し合い、隣人を愛するよう命じておられます。私たちは、イエスが私たちに教えてくださった全てのことを世に教えなければなりません。もし私たちが愛さないなら、私たちはイエスの愛の中にいないのです。もし私たちがイエスに属していないなら、私たちも剣で切られ、火の中に投げ込まれます(ヨハネ15:6)。

 このことは、深い自己反省を要求しています。私たちは常に自問自答する必要があります。私の周りの人々や神との関わりは、神の愛を拡げるものだろうか? それとも、分裂、争い、不信、傷つけ合うことを拡げるような生き方をしているだろうか?

 もし前者であれば、互いに喜び合い、神のぶどう園で実を結び続けましょう。もし後者であれば、私たちは自分がイエスに繋がっているかどうかを真剣に考える必要があります。

 旧約聖書の時代と違って、今の私たちには、呼び求めるべきイエスがおられます。もし、皆さんの中で、自分はまだイエスの中にいないと感じている人がいたら、イエスはあなたを、ご自分のぶどうの木に接ぎ木されるようにと招いておられます。私たちは、自分だけでは実を結ぶことができません。しかし、イエスの愛の中にいる私たちは、イエスという真のぶどうの木にしっかりと接ぎ木され、多くの実を結ぶことができるのです。

 

 父なる神さま、今日の御言葉を感謝します。あなたは宇宙の創造主であり、今あるもの、そして今までにあったものはすべて、あなたから来たものです。

 あなたはまた、ぶどう園の管理者であり、イエスさまは、まことのぶどうの木です。私たちは、あなたや隣人、そしてお互いを積極的に愛する生き方をし続けなければならないことを教えてくださって、ありがとうございます。

 もし私たちが誰も積極的に愛していないなら、私たちはあなたの中にいません。もし私たちがあなたの中におらず、あなたと隣人を積極的に愛していないなら、私たちはあなたにとって無用の存在です。

 もし私たちがあなたや隣人を積極的に愛していないなら、私たちの価値は、他の役に立たない枝を燃やす火に燃料を提供することだけでしょう。

 父なる神さま、私たちが実を結ぶ枝となることを許してくださって、ありがとうございます。これからも、私たちをあなたの実を結ぶ枝として用いてください。父なる神さま、ありがとうございます。父なる神さま、私たちはあなたを愛しています。In Jesus’ Name we pray, amen.

 

In Ezekiel 15, Ezekiel continues to prophesy against Jerusalem from his exile in Babylon. In verses 2 through 5, Ezekiel makes a statement about the people left in Jerusalem through the use of a parable. In the Bible, a vine is often used to represent Israel. The vinedresser represents God. Because grapevines were familiar to Israel, grapevine imagery is often used to illustrate important theological messages. Most people with some gardening experience would know that, typically, vinedressers care for their vines by pruning off branches that they determine to be unnecessary. Allowing all of the branches of the vine grow without attention would result in a very unhealthy wild vine. Sometimes, plants with too many branches have branches die on their own because too much of the branches that preceded it toward the trunk used up all of the necessary nutrients. Having too many branches would consume too much of the nutrients that would otherwise go to the fruits. Therefore, it is the vinedressers job to identify and prune off branches that He deems to be unproductive toward the overall health of the plant. What this parable is talking about are the branches that are cut off by pruning. There is no use for these branches. You cannot even make a peg to hang things on with these cut-off branches (v.3). Ezekiel states that the only thing that you can do with these useless branches is to burn them up (v.4). Furthermore, if one finds that some of these burnt branches have somewhat survived being completely burnt up, the only thing to do with them is to throw them back in the fire (v.5). In verses 6 through 8, we find out that indeed, God is the vinedresser. More importantly, however, the pruned off branches represent the defiant Jews that remained in Jerusalem after the Babylon exile.

 

            John 15 uses the very same imagery. In John 15, we read that Jesus is the true vine. The only way that we can bear fruit is if we remain in Him. Remaining in Jesus requires us to obey His commandments (John 15:5). As we know, Jesus commands us to Love God, one another, and our neighbors. Other than that, we must teach the world everything that Jesus taught us. If we do not love, we are not in Jesus. If we are not in Jesus, we too will be cut off by the vinedresser and thrown into the fire (John 15:6). This calls for deep self-reflection. We need to constantly ask ourselves: Do my interactions with everyone around me and God promote Godly love? Or am I conducting my life in a way that promotes division, quarrel, mistrust, and hurt? If it is the first, let us continue to rejoice with one another and continue to bear fruit in God’s vineyard. If it is the latter, we need to seriously consider whether we are in Jesus or not. Unlike the days of the Old Testament, we now have Jesus to call upon. If any of you feel that you are not yet in Jesus, He invites you now to be grafted into His vine. We cannot bear fruit on our own. However, in Jesus, with ourselves firmly grafted into His true vine, we can bear much fruit

 

Thank You, Father, for today’s Word. You are the creator of the universe and everything that is and ever was came from You. You are also the vinedresser and Jesus is the true vine. Thank you for showing us that we must continue to live a life actively loves You, our neighbors, and one another. If we are not actively loving anyone, we are not in You. If we are not in you and actively loving You, our neighbors, and one another, we are useless to You. If we are not actively loving You, our neighbors, and one another, the only value we would have is to provide fuel for a fire that burns other useless branches. Thank You, Father, for allowing us to be branches that bear fruit. Please continue to use us as your branches that bear Your fruit. Thank You, Father. We love You, Father. In Jesus’ Name we pray, amen.

 

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